New York : une statue controversée de Theodore Roosevelt bientôt retirée près de Central Park

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New York : une statue controversée de Theodore Roosevelt bientôt retirée près de Central Park (francetvinfo.fr)

L’imposante sculpture affiche un président américain surplombant, perché sur son cheval, un homme noir et un Amérindien. Le musée devant lequel elle a été érigée il y a plus de 80 ans avait réclamé son retrait en 2020.

À quelques mètres du Museum d’histoire naturelle de New York, la statue de l’ancien président américain Theodore Roosevelt est désormais emprisonnée derrière un grand échafaudage en vue de son retrait, près du célèbre Central Park, a rapporté un photographe de l’AFP jeudi 2 décembre. Jugée dégradante pour les Afro-Américains et les Amérindiens, l’imposante sculpture en bronze constitue un symbole de la réflexion menée par les États-Unis sur leur passé.

Le déboulonnage de la statue de « Teddy » Roosevelt, qui présida aux destinées du pays entre 1901 et 1909, a été annoncé en juin 2020. Depuis environ 80 ans, elle accueille les visiteurs à l’entrée du musée américain d’Histoire naturelle. Le musée a indiqué à l’AFP que les travaux « prendraient des mois », ne donnant pas de date pour l’enlèvement définitif.

Déboulonnages légitimes pour les uns, inquiétante « cancel culture » pour les autres

La statue de Roosevelt, lointain parent de l’un de ses successeurs Franklin Delano Roosevelt, montre l’ancien président à cheval, surplombant un homme noir et un Amérindien à pied, une représentation dégradante pour le musée d’Histoire naturelle. L’annonce de son retrait était intervenue environ un mois après la mort de George Floyd, un Afro-américain tué par la police à Minneapolis, qui avait provoqué au printemps 2020 une onde de choc aux États-Unis sur le racisme.

À l’époque, plusieurs autres figures historiques avaient été ciblées, comme les anciens présidents Andrew Jackson et Thomas Jefferson. En septembre 2021, la gigantesque statue du général confédéré Robert Lee, symbole du passé esclavagiste du pays, a été démontée en Virginie.

Si ces déboulonnages semblent légitimes à certains, des personnalités politiques et des historiens s’inquiètent d’une course sans fin dans ce qui s’apparente selon eux à de la « cancel culture ».

La statue de Roosevelt va rejoindre un musée du Dakota

La statue de Roosevelt sera accueillie, en vertu d’un prêt à long terme, dans la future bibliothèque présidentielle Theodore Roosevelt, dans le Dakota du nord. Ce musée en l’honneur de l’ancien président américain, qui doit ouvrir en 2026, a promis de recontextualiser l’objet qu’il qualifie de « problématique », en concertation avec des représentants d’Amérindiens et d’Afro-Américains.

Plus récemment, la ville de New York a annoncé qu’une statue de Jefferson, père fondateur des États-Unis, serait retirée de la salle du conseil des élus, parce qu’il avait possédé des centaines d’esclaves dans ses plantations de Virginie.

Avec George Washington et Abraham Lincoln, Thomas Jefferson et Theodore Roosevelt font partie des quatre présidents dont les visages sont sculptés dans la roche du célèbre et très touristique Mont Rushmore, dans le Dakota du sud, un monument associé au film La Mort aux trousses d’Alfred Hitchcock.

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